• Natalie Lo

Os custos ambientais das lentes de contato

Lentes de contato, pequenas lentes de plástico ou silicone colocadas diretamente sobre os olhos, são uma alternativa comum aos óculos. Estas lentes podem ser prescritas para uso diário, semanal ou mensal, e podem ser feitas de material rígido ou flexível. No entanto, ao contrário dos óculos, as lentes de contato se desgastam rapidamente e precisam ser descartadas. Embora as lentes de contato sejam extremamente convenientes para muitos, existem custos ambientais que normalmente não são considerados.


https://www.google.com/url?sa=i&url=https%3A%2F%2Fwww.aao.org%2Feye-health%2Fglasses-contacts%2Fcontact-lens-care&psig=AOvVaw30H0h_v2vWMrogOlCuM6QU&ust=1606101332767000&source=images&cd=vfe&ved=0CAIQjRxqFwoTCOCY6O6Xle0CFQAAAAAdAAAAABAP


Um estudo de pesquisa da American Chemical Society descobriu que 15 a 20 por cento dos usuários de lentes de contato jogam suas lentes na pia ou no banheiro, uma forma inadequada de descartar plásticos. Esses plásticos jogados fora incorretamente acabam em estações de tratamento de águas residuais, resultando em 6 a 10 toneladas de lentes de contato de plástico por ano. As lentes de contato são transparentes e feitas de uma mistura de plástico e silicone diferente da maioria dos plásticos comuns, tornando-as mais difíceis de analisar e detectar em estações de tratamento de água.


Então, o que acontece quando os resíduos das lentes de contato chegam aos oceanos e lagos? Como o material das lentes é mais denso que a água, elas afundam, gerando inúmeras ameaças para os animais aquáticos que buscam seus alimentos no fundo dos oceanos. As lentes de contato degradam-se em microplásticos, que os animais confundem com comida. Eles afetam o sistema digestivo dos animais, que, por sua vez, afeta toda a cadeia alimentar aquática. Eventualmente, alguns desses microplásticos acabam em nossos alimentos, levando à exposição humana a esses materiais.


As lentes de contato são extremamente úteis para os deficientes visuais; algumas lentes de contato duras ajudam a remodelar a córnea e a diminuir a taxa de miopia em pessoas mais jovens. O fato é que não podemos simplesmente parar de usá-las. No entanto, podemos reestruturar e a forma como nossas estações de tratamento de águas residuais funcionam, de modo que os resíduos de lentes de contato possam ser filtrados antes de prejudicar a vida marinha, que é o que o Dr. Rolf Haden está tentando fazer com sua equipe de pesquisa, procurando maneiras de reestruturar e reprogramar os tratamentos de águas residuais. Você também pode ajudar a fazer a diferença! Se você usa lentes de contato, considere mudar de diários para quinzenais ou mensais para reduzir a produção de resíduos. E o mais importante, certifique-se de que está descartando as lentes de contato corretamente, para que elas não prejudiquem ainda mais o nosso meio ambiente.



Fontes:

https://www.cdc.gov/contactlenses/fast-facts.html

https://www.sciencedaily.com/releases/2018/08/180819160710.htm

https://iovs.arvojournals.org/article.aspx?articleid=2124900

https://www.healthlinkbc.ca/health-topics/aa126875

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